Menuju Kebumen Siaga Tsunami

Bagian pertama dari dua tulisan

Peristiwanya sudah berlalu satu dasawarsa. Bekas-bekasnya pun sebagian besar sudah tak ada. Kota-kota yang dulu begitu merana dibuatnya, kini menggeliat kembali dalam rutinitas sehari-hari layaknya sedia kala. Bencana dahsyat itu seperti telah lenyap ditelan masa. Hanya di sejumlah lokasi saja jejak-jejak kedahsyatannya masih tersisa. Namun tidak demikian di sanubari dan benak sebagian besar insan Indonesia. Bencana itu masih demikian membekas, seakan baru terjadi kemarin sore saja.

Minggu 26 Desember 2004 Tarikh Umum (TU) awalnya mungkin dianggap bakal menjadi sebuah hari Minggu biasa saja bagi Indonesia. Di benak banyak orang mungkin bakal ada sedikit kemeriahan. Tahun 2014 TU bakal segera tutup buku. Tahun dimana Indonesia menjalani pemilu yang menentukan, namun terlaksana tanpa huru-hara seperti ramalan sejumlah orang. Terkecuali bagi ujung utara pulau Sumatra. Keributan masih terjadi di sini, sering masih berlakunya status darurat militer. Aparat militer masih terus mencoba menekan dan menghimpit anasir-anasir separatis hingga ke tubir kemampuannya. Baku tembak kerap terjadi diberbagai tempat. Namun secara umum Indonesia relatif tenang, aman dan bersiap menyongsong masa depan.

Semua berubah drastis semenjak pukul 07:59 WIB. Pada jam itu, ujung utara pulau Sumatra bergetar. Gempa bumi tektonik melanda. Sejatinya gempa tektonik bukanlah hal yang aneh bagi kawasan ini. Di dasar samudera lepas pantai barat pulau ini terdapat zona subduksi dimana lempeng India dan Australia melekuk ke bawah lempeng Eurasia. Palung laut yang panjang membentang dari barat laut ke tenggara merupakan wujud fisiknya. Sementara di darat, sebuah sistem patahan besar membentang dari Banda Aceh di utara hingga Selat Sunda di selatan, yang menampakkan dirinya sebagai lembah-lembah lurus panjang di sela-sela Pegunungan Bukit Barisan. Itulah sistem patahan besar Sumatra yang legendaris. Baik zona subduksi maupun sistem patahan besar Sumatra adalah generator tektonik yang produktif.

Gambar 1. Air laut bercampur lumpur pekat dan segala macam reruntuhan dari segala macam benda yang dihempas tsunami besar produk Gempa akbar Sumatra-Andaman 26 Desember 2004, tepat sepuluh tahun silam. Sumber: Yulianto dkk, 2010.

Gambar 1. Air laut bercampur lumpur pekat dan segala macam reruntuhan dari segala macam benda yang dihempas tsunami besar produk Gempa akbar Sumatra-Andaman 26 Desember 2004, tepat sepuluh tahun silam. Sumber: Yulianto dkk, 2010.

Tapi gempa ini bukanlah gempa biasa. Di ujung utara pulau Sumatra itu, tanah bergetar keras dan berayun-ayun laksana lautan yang sedang bergelora. Orang-orang yang merasakannya tak kuasa berdiri tegak. Banyak benda berjatuhan. Beberapa bangunan di kota-kota seperti Banda Aceh, Calang dan Meulaboh runtuh. Getaran bahkan masih sanggup meretakkan kaca-kaca bangunan di Medan, kota yang di pantai timur Sumatra. Getaran itu berlangsung cukup lama. Orang-orang merasakannya lebih dari 10 menit. Sementara instrumen pencatat gempa (seismometer) mencatatnya dengan riuh selama 15 menit lebih, menjadikannya durasi gempa terlama yang pernah tercatat sepanjang sejarah ilmu kegempaan (seismologi) modern. Magnitud (kekuatan)-nya juga luar biasa. Dengan getaran yang luar biasa keras, satuan pengukuran standar gempa bumi yang kita kenal sebagai skala Richter (SR) pun tersaturasi dan tak dapat digunakan dengan baik. Sehingga satuan pengukuran yang lebih spesifik pun digunakan, yakni skala Magnitudo (SM). Gempa bumi 26 Desember 2014 TU di ujung utara pulau Sumatra itu ternyata memiliki magnitud 9,3 SM. Inilah gempa terbesar nomor dua yang pernah tercatat sepanjang sejarah seismologi modern setelah Gempa Chile 1960.

Dengan magnitud-nya yang demikian besar, ilmu kegempaan modern menggolongkan getaran tak biasa di ujung utara pulau Sumatra sebagai gempa akbar (megathrust). Ini jenis gempa yang langka karena melibatkan pematahan kerak bumi dalam luasan yang sangat besar hingga puluhan ribu kilometer persegi. Pematahan ini disertai pergeseran (pelentingan) massa batuan yang terpatahkan dengan jarak yang fantastis, hingga puluhan meter. Gempa jenis ini selalu terjadi di zona subduksi. Semenjak seismologi modern bersemi di dekade 1930-an TU, umat manusia baru menyaksikan enam peristiwa gempa akbar. Dan getaran tak biasa di ujung utara pulau Sumatra itu adalah gempa akbar ketujuh, yang kemudian dikenal sebagai Gempa akbar Sumatra-Andaman 26 Desember 2004 atau disebut juga gempa akbar Sumatra-Andaman 2004.

Begitu menyadari sebuah gempa akbar telah terjadi di Samudera Indonesia di Minggu pagi 26 Desember 2014 TU itu, Pacific Tsunami Warning Center (PTWC) yang berkedudukan di Hawaii (Amerika Serikat) segera melakukan simulasi dan hasilnya segera disebar. Sebab pasca sebuah gempa akbar, akan ada bencana lain yang menyusul dengan skala yang tak kalah dahsyatnya. Namun tiadanya infrastruktur sistem peringatan dini di sekujur pesisir Samudera Indonesia membuat peringatan itu tak dapat disalurkan hingga ke masyarakat akar rumput yang berpotensi terdampak.

Bencana pun terjadilah tanpa bisa dihindari. Dalam waktu sejam pasca gempa, kota Banda Aceh dilimbur gelora dari arah samudera. Itulah tsunami. Tingginya tak kepalang tanggung, hingga 20 meter dan bahkan lebih. Air bah menginvasi daratan hingga sejauh 4 kilometer dari garis pantai. Tak hanya Banda Aceh. Kota-kota lain di pesisir barat propinsi Aceh pun tak luput dari terjangan seperti Meulaboh dan Calang. Di Lhoknga, tsunami bahkan menggempur sebagai gelora setinggi bukit. Tinggi gelombangnya mencapai 50 meter! Begitu memasuki kota, air bah tsunami melanda dan menggerus apa saja yang dilaluinya, kecuali bangunan berkualitas baik. Jaringan jalan raya berkualitas baik di Banda Aceh justru menjadi jalan bebas hambatan bagi tsunami untuk menginvasi daratan lebih jauh lagi. Jika kecepatan tsunami saat tiba di pesisir umumnya berkisar 20 hingga 30 kilometer/jam, saat menggempur daratan melalui jalan raya Banda Aceh justru ia melejit hingga secepat 60 kilometer/jam !

Gambar 2. Imam Abu Abdul Rhaffar dari Lhoknga memegang sebuah jam manual yang berhenti pada pukul 09:20. Jam inilah salah satu saksi bisu kedahsyatan tsunami yang menggempur Lhoknga, dengan ketinggian gelombang hingga 50 meter dan menyerbu hanya dalam 20 menit pasca gempa dimulai. Sumber: Yulianto dkk, 2010.

Gambar 2. Imam Abu Abdul Rhaffar dari Lhoknga memegang sebuah jam manual yang berhenti pada pukul 09:20. Jam inilah salah satu saksi bisu kedahsyatan tsunami yang menggempur Lhoknga, dengan ketinggian gelombang hingga 50 meter dan menyerbu hanya dalam 20 menit pasca gempa dimulai. Sumber: Yulianto dkk, 2010.

Tsunami dahsyat tak hanya menyerbu Indonesia. Segenap negara yang pesisirnya berhadapan dengan Samudera Indonesia turut merasakannya seperti Thailand, Malaysia, Myanmar, Sri Lanka, India, Bangladesh, Maladewa, Yaman dan bahkan hingga ke benua Afrika meliputi Somalia, Tanzania, Afrika Selatan, Kenya dan Madagaskar. Lebih dari seperempat juta jiwa, tepatnya 280.000 orang, terbunuh oleh terjangan tsunami ini. Ini menjadikannya bencana tsunami paling mematikan semenjak awal peradaban manusia, melampaui rekor yang semula dipegang tsunami produk Gempa Messina 1908 (Italia) yang menewaskan 123.000 orang. Dari 280.000 korban, sekitar 200.000 diantaranya adalah orang Indonesia khususnya penduduk yang bermukim di sepanjang pesisir barat dan utara propinsi Aceh. Bersama dengannya 1,74 juta orang dipaksa mengungsi dengan lebih dari setengah juta diantaranya berasal dari Indonesia. Massifnya skala bencana tsunami ini membuat tsunami produk Letusan Krakatau 1883 yang merenggut nyawa 36.417 jiwa (angka resmi) atau 120.000 jiwa (angka perkiraan) terasa kecil. Bencana ini pun membuat tsunami paling mematikan di Indonesia dalam abad ke-20, yakni tsunami produk Gempa Flores 1992 yang menelan korban 2.500 jiwa, menjadi terasa demikian kerdil.

Raksasa Pembangkit Gelora

Dahsyatnya bencana tsunami dalam Gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 sontak mengejutkan dunia. Berbagai anggapan yang aneh-aneh tentang penyebab bencana pun diapungkan. Satu yang sempat menarik perhatian adalah anggapan bencana itu bagian dari konspirasi. Gempa akbar tersebut dan tsunami yang menyertainya dianggap terjadi akibat diledakkannya bom termonuklir di dasar Samudera Indonesia yang kemudian memicu rentetan bencana. Anggapan serupa masih tetap muncul tujuh tahun kemudian, tatkala gempa akbar berikutnya yakni Gempa akbar Tohoku (Jepang) 2011 datang mengguncang. Gempa akbar Tohoku 2011 juga menerbitkan tsunami, yang menjalar hingga sekujur pesisir Samudera Pasifik dengan korban jiwa pun cukup besar. Kali ini yang dituding bukan lagi bom termonuklir, melainkan fasilitas riset pemantauan ionosfer di bawah tajuk HAARP (High-frequency Active Auroral Research Program).

Tanpa harus menelaah jauh-jauh, tak sulit untuk mementahkan anggapan konspirasi ini. Jika bom termonuklir memicu rentetan bencana di ujung utara pulau Sumatra, kemana semua sampah radioaktif yang khas produk ledakan nuklirnya? Padahal salah satu ciri khas tsunami adalah ia mengaduk-aduk dasar samudera demikian rupa sehingga sedimen/endapan yang semula teronggok di dasar laut pun akan diangkutnya dan diendapkan di daratan yang diserbunya. Selain itu bagaimana peristiwa serupa pernah terjadi di sini dalam 600 hingga 700, 1.200 hingga 1.400 dan 1.800 hingga 2.100 tahun silam seperti ditemukan para ahli kegempaan belakangan? Di atas semua itu, anggapan konspirasi hanyalah mencoba mencari kambing hitam atas suatu bencana sehingga tak bermanfaat untuk mengantisipasi bencana sejenis di kelak kemudian hari.

Gambar 3. Diagram sederhana yang memperlihatkan interaksi konvergen antara lempeng India yang oseanik dengan mikrolempeng Burma (bagian dari lempeng Eurasia) yang kontinental dan menjadi alas bagi berdirinya ujung utara pulau Sumatra. Terbentuk subduksi yang salah satunya ditandai oleh palung laut. Di zona subduksi inilah sumber gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 berada. Sumber: Sudibyo, 2014 berbasis peta Google Earth.

Gambar 3. Diagram sederhana yang memperlihatkan interaksi konvergen antara lempeng India yang oseanik dengan mikrolempeng Burma (bagian dari lempeng Eurasia) yang kontinental dan menjadi alas bagi berdirinya ujung utara pulau Sumatra. Terbentuk subduksi yang salah satunya ditandai oleh palung laut. Di zona subduksi inilah sumber gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 berada. Sumber: Sudibyo, 2014 berbasis peta Google Earth.

Dalam pandangan seismologi modern, peristiwa gempa akbar dan tsunami yang menyertainya lebih merupakan akibat dari interaksi konvergen (saling bertemu) antara dua lempeng tektonik di zona subduksinya. Dalam kasus Gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 itu dua lempeng tektonik yang saling bertemu adalah lempeng India yang oseanik (lempeng samudera) dan mikrolempeng Burma (bagian dari lempeng Eurasia) yang kontinental (lempeng benua). Karena berat jenisnya lebih tinggi, maka saat lempeng India bertemu dengan mikrolempeng Burma, ia melekuk dan selanjutnya menyelusup kebawahnya dengan sudut tertentu hingga akhirnya memasuki lapisan selubung atas (asthenosfer).

Mulai dari titik pelekukan, bagian atas lempeng India bersentuhan dengan bagian bawah mikrolempeng Burma, membentuk zona subduksi. Jalur dimana lempeng India melekuk secara kasat mata terlihat sebagai palung laut. Sementara mikrolempeng Burma mengelembung dan menyembul ke atas paras laut sebagai bagian dari daratan Aceh sebelah barat. Lempeng India bergerak relatif ke utara-timur laut dengan kecepatan 53 mm/tahun, sementara mikrolempeng Burma relatif tak bergerak. Posisi pulau Sumatra yang melintang membuat palung lautnya pun turut melintang, sehingga pergerakan lempeng India relatif terhadap zona subduksinya bersifat miring (oblique). Di lepas pantai barat ujung utara pulau Sumatra, kecepatan pergerakan itu 30 mm/tahun relatif terhadap zona subduksi. Sementara di sebelah utaranya, yakni di Kepulauan Andaman dan Nicobar, kecepatan relatifnya bahkan mendekati nol.

Gambar 4. Diagram sederhana yang memperlihatkan bagaimana tsunami dahsyat terbentuk pada gempa akbar Sumatra-Andaman 2004. Atas: terbentuknya zona kuncian antara bagian atas lempeng India dengan bagian bawah mikrolempeng Burma. Tengah: terdesaknya zona kuncian akibat gerakan menerus lempeng India. Dan bawah: patahnya zona kuncian disusul melentingnya mikrolempeng Burma sehingga menghasilkan usikan di permukaan laut yang lantas berkembang menjadi tsunami dahsyat. Sumber: Sudibyo, 2014.

Gambar 4. Diagram sederhana yang memperlihatkan bagaimana tsunami dahsyat terbentuk pada gempa akbar Sumatra-Andaman 2004. Atas: terbentuknya zona kuncian antara bagian atas lempeng India dengan bagian bawah mikrolempeng Burma. Tengah: terdesaknya zona kuncian akibat gerakan menerus lempeng India. Dan bawah: patahnya zona kuncian disusul melentingnya mikrolempeng Burma sehingga menghasilkan usikan di permukaan laut yang lantas berkembang menjadi tsunami dahsyat. Sumber: Sudibyo, 2014.

Idealnya pergerakan lempeng India dalam zona subduksinya dengan mikrolempeng Burma tidak terganggu. Namun dalam realitanya tidak demikian. Karena gaya gesek antar batuan dalam dua lempeng yang berbeda tersebut, pergerakan lempeng India terhalangi oleh gesekannya dengan mikrolempeng Burma. Mikrolempeng tersebut bahkan dapat terkunci ke lempeng India. Sehingga selagi lempeng India terus bergerak ke utara-barat laut, zona subduksinya (beserta palung laut dan pulau-pulau kecil didekatnya) pun turut bergeser ke arah yang sama, lebih mendekat ke pulau Sumatra. Ibarat pegas raksasa, mikrolempeng Burma jadi terdesak dan mulai memendek. Namun pemendekan ini memiliki batas maksimum. Saat tegangan batuan telah melampaui daya ikat antar batuan di zona kuncian, maka kunciannya itu pun terpatahkan. Mikrolempeng Burma spontan melenting kembali sehingga palung laut pun kembali menjauhi pulau Sumatra. Pematahan diikuti pelentingan inilah yang menghasilkan gempa bumi tektonik dan kemudian tsunami. Dalam gempa akbar, pematahan yang terjadi melibatkan luasan sangat besar dengan pelentingan yang tak kalah fantastisnya.

Gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 melibatkan pematahan sepanjang 1.600 kilometer di zona subduksi lepas pantai barat Sumatra dan kepulauan Andaman-Nicobar, mulai dari pulau Simeulue di selatan hingga pulau Preparis di utara. Lebar pematahannya 150 kilometer. Sehingga area yang terpatahkan mencapai 1.600 x 150 kilometer persegi atau setara dengan separuh luas pulau Sumatra! Pelentingan yang terjadi bervariasi antara 10 meter hingga 30 meter. Akibat pelentingan ini maka palung laut di sepanjang pulau Simeulue hingga ke pulau Preparis mengalami pengangkatan vertikal yang bervariasi antara 1 hingga 5 meter. Dengan kata lain, dasar samudera di atas sumber gempa terdongkrak naik. Inilah yang membuat massa air laut diatasnya turut terangkat hingga ke permukaan samudera. Usikan dahsyat inilah yang menerbitkan tsunami dahsyat yang amat mematikan.

Tsunami bukanlah gelombang laut biasa. Ia memiliki periode yang cukup lama, yakni antara beberapa menit hingga 30 menit. Sementara periode ombak akibat hembusan angin hanya berkisar beberapa detik hingga 20 detik saja. Panjang gelombangnya pun sangat besar, puluhan hingga hingga 200 kilometer. Sementara panjang ombak produk hembusan angin hanyalah antara 60 hingga 150 meter. Dengan panjang gelombang yang jauh melebihi kedalaman samudera dimanapun, tsunami memiliki karakteristik mengaduk-aduk lautan yang dilewatinya hingga ke dasar. Sementara ombak produk hembusan angin hanya berefek di paras/permukaan laut saja. Kecepatannya pun berbeda jauh. Di tengah samudera, sebuah tsunami bisa melaju secepat 700 kilometer/jam atau sama cepatnya dengan pesawat jumbo jet komersial! Bandingkan dengan ombak produk hembusan angin yang hanya melaju pada kecepatan antara 30 hingga 60 kilometer/jam saja.

Gambar 5. Koordinat episentrum-episentrum gempa di sekujur pulau Sumatra sebelum 26 Desember 2004 TU. Nampak ada tiga lokasi dengan geometri tertentu yang episentrum gempanya lebih jarang dibanding sekitarnya, pertanda zona subduksinya terkunci. Lokasi jarang gempa yang paling utara kemudian menjadi sumber gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 (9,3 SM) pada 26 Desember 2014 TU. Sementara lokasi tengah menjadi sumber gempa akbar Simeulue-Nias 2005 (8,7 SM) pada 28 Maret 2005 TU. Dan lokasi paling selatan adalah sumber gempa akbar Mentawai, yang saat ini belum terjadi. Sumber: Natawidjaja, 2007 dengan teks oleh Sudibyo, 2014.

Gambar 5. Koordinat episentrum-episentrum gempa di sekujur pulau Sumatra sebelum 26 Desember 2004 TU. Nampak ada tiga lokasi dengan geometri tertentu yang episentrum gempanya lebih jarang dibanding sekitarnya, pertanda zona subduksinya terkunci. Lokasi jarang gempa yang paling utara kemudian menjadi sumber gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 (9,3 SM) pada 26 Desember 2014 TU. Sementara lokasi tengah menjadi sumber gempa akbar Simeulue-Nias 2005 (8,7 SM) pada 28 Maret 2005 TU. Dan lokasi paling selatan adalah sumber gempa akbar Mentawai, yang saat ini belum terjadi. Sumber: Natawidjaja, 2007 dengan teks oleh Sudibyo, 2014.

Kala tiba di pesisir, baik tsunami maupun ombak akan sedikit berubah perilakunya. Namun perbedaannya dramatis. Bagi ombak, ia akan melambat dan terpecah saat mendekati pesisir sehingga hanya mengguyur garis pantai. Tsunami pun melambat pula jelang tiba di pesisir, dengan kecepatan merosot drastis hingga hanya antara 20 sampai 30 kilometer/jam. Tapi karena panjang gelombangnya amat sangat besar bila dibandingkan dengan ombak, maka tsunami tak terpecah. Sebaliknya ketinggiannya justru kian meningkat akibat efek akumulasi tatkala bagian tsunami yang lebih cepat mendesak bagian tsunami yang sudah melambat. Karena itu bila di tengah-tengah samudera ketinggian tsunami hanyalah berkisar setengah meter atau kurang, jelang tiba di pesisir ia bisa berlipat kali lebih besar hingga beberapa meter atau bahkan belasan/puluhan meter. Fenomena ini disebut run-up. Karena itu saat menerjang garis pantai, tsunami lebih mirip dengan gelombang pasang sehingga ia melanda/menginvasi daratan hingga jarak cukup jauh, bergantung pada run-up-nya. Bedanya, jika penjalaran gelombang pasang biasa berlangsung cukup lambat (dalam hitungan jam), tsunami menyerbu cukup cepat (hanya dalam hitungan menit pasca tiba di garis pantai). Karena itu daya rusaknya jauh lebih besar.

Tsunami di Pesisir Selatan Jawa

Di Indonesia, zona subduksi tak hanya dijumpai di lepas pantai ujung utara pulau Sumatra saja. Namun juga di tempat-tempat lain di sekujur tanah Nusantara ini. Dapat dikatakan separuh dari garis pantai kepulauan ini berhadapan dengan zona subduksi. Termasuk segenap pesisir selatan pulau Jawa.

Sebelum 2004 TU, para ahli kegempaan bersilang pendapat mengenai potensi zona-zona subduksi di Indonesia dalam menghasilkan gempa akbar. Pada umumnya mereka sepakat bahwa potensi gempa akbar jauh lebih tinggi bagi kawasan pesisir Samudera Pasifik, dimanapun berada. Sebab di sini zona subduksinya berumur relatif muda secara geologis, yakni 20 juta tahun di selatan (Chile) dan 40 juta tahun di utara (Alaska). Zona subduksi yang muda ini dianggap kurang padat sehingga lebih mudah terpatahkan. Sebaliknya zona subduksi di Samudera Indonesia, khususnya di sepanjang kepulauan Indonesia, relatif lebih tua. Di sekitar pulau Simeulue umurnya 55 juta tahun. Sementara di Kepulauan Andaman-Nicobar umurnya jauh lebih tua yakni hampir 90 juta tahun. Terdapat hubungan antara umur zona subduksi dan kecepatan lempeng samudera relatif terhadap zona subduksi dengan magnitud maksimum gempa tektonik yang bisa dibangkitkannya. Untuk zona subduksi lempeng India dengan mikrolempeng Burma, magnitud maksimum itu berkisar antara 8 hingga 8,2 skala Magnitudo. Anggapan ini berantakan setelah Gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 meletup, yang berkekuatan hingga 9,3 skala Magnitudo.

Pasca 2004 TU, kini para ahli kegempaan menyepakati seluruh zona subduksi yang ada dimanapun harus dipandang memiliki potensi serupa Sumatra-Andaman. Termasuk zona subduksi di lepas pantai pesisir selatan Pulau Jawa. Di zona subduksi ini lempeng Australia yang oseanik bersubduksi dengan lempeng Eurasia yang kontinental. Lempeng Australia bergerak ke utara-timur laut pada kecepatan 67 mm/tahun sementara lempeng Eurasia (yang menjadi landasan pulau Jawa) relatif stabil. Subduksi telah berumur 130 juta tahun dan menghasilkan zona subduksi yang hampir tepat tegaklurus terhadap arah gerak lempeng Australia (head-on). Sebelum 2004 TU, magnitud maksimum gempa tektonik yang bisa dibangkitkan zona subduksi ini diperkirakan hanya sekitar 7,7 skala Magnitudo. Namun pasca 2004 TU, perkiraannya berubah dramatis. Sejumlah ahli kegempaan bahkan berpendapat gempa akbar dengan magnitud hingga 9 skala Magnitudo berpotensi terjadi di sini. Sumber gempanya bisa di sisi selatan Selat Sunda, atau di lepas pantai selatan Jawa Tengah. Jika gempa akbar sebesar ini terjadi, tsunami dahsyat bakal menggempur pesisir selatan pulau Jawa dengan ketinggian bisa mencapai 10 meter atau bahkan lebih.

Gambar 6. Kiri: lapisan endapan takbiasa dari tsunami dari gempa besar/akbar di zona subduksi segmen Simeulue-Andaman-Nicobar yang dijumpai di bekas rawa 500 meter dari garis pantai di pulau Phra Thong (Thailand). Kanan: Karang mikroatol (karang cincin kecil) yang terangkat dari dasar laut pasca gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 di pulau Simeulue (Indonesia). Kelak karang ini akan terendam kembali tatkala zona subduksi dibawahnya mulai terkunci kembali. Dari endapan tsunami dan naik turunnya karang inilah diketahui gempa akbar di ujung utara pulau Sumatra berulang setiap 600 hingga 700 tahun sekali. Sumber: Yulianto dkk, 2010 & Natawidjaja, 2007.

Gambar 6. Kiri: lapisan endapan takbiasa dari tsunami dari gempa besar/akbar di zona subduksi segmen Simeulue-Andaman-Nicobar yang dijumpai di bekas rawa 500 meter dari garis pantai di pulau Phra Thong (Thailand). Kanan: Karang mikroatol (karang cincin kecil) yang terangkat dari dasar laut pasca gempa akbar Sumatra-Andaman 2004 di pulau Simeulue (Indonesia). Kelak karang ini akan terendam kembali tatkala zona subduksi dibawahnya mulai terkunci kembali. Dari endapan tsunami dan naik turunnya karang inilah diketahui gempa akbar di ujung utara pulau Sumatra berulang setiap 600 hingga 700 tahun sekali. Sumber: Yulianto dkk, 2010 & Natawidjaja, 2007.

Salah satu kesulitan dalam mengidentifikasi apakah sebuah gempa akbar bisa terjadi di zona subduksi terletak pada minimnya data. Pada umumnya gempa tektonik, termasuk gempa akbar, selalu berulang di sumber yang sama. Namun periode ulangnya sangat lama, hingga beberapa ratus tahun untuk gempa akbar. Sementara seismologi modern dengan instrumen seismometernya baru berjalan kurang dari seabad ini. Apalagi pencatatan pergerakan lempeng tektonik di suatu daerah, itu baru berlangsung semenjak dekade 1980-an saja. Maka untuk mengetahui potensi gempa akbar di suatu tempat, para ahli kegempaan memanfaatkan pendekatan tak langsung. Baik dengan jalan menyelidiki naik-turunnya daratan melalui naik-turunnya karang di pulau-pulau kecil tepat di sebelah sebuah palung laut (seperti dilakukan di pulau Sumatra) maupun dengan menyelidiki lapisan-lapisan endapan takbiasa yang diproduksi sebuah tsunami di sepanjang pesisir.

Lewat analisis karang, kita mengetahui salah satu sumber gempa akbar di pulau Sumatra ada di segmen Kepulauan Mentawai. Gempa akbar di sini terjadi pada sekitar tahun 1370, 1600 serta yang terakhir pada 1797 dan 1833 TU. Dengan demikian gempa akbar dan tsunami besarnya di segmen Kepulauan Mentawai terjadi setiap 200 hingga 230 tahun sekali. Sementara sedimen pesisir di Thailand dan Simeule memperlihatkan gempa akbar dan tsunami besar di segmen Simeulue-Andaman-Nicobar berulang jauh lebih lama, yakni setiap 600 hingga 700 tahun sekali.

Bagaimana dengan pesisir selatan Pulau Jawa?

Gambar 7. Jejak kedahsyatan tsunami produk gempa besar Pangandaran 2006 di pesisir Kabupaten Kebumen. Atas: tebing pasir curam setinggi 1 meter yang terbentuk oleh terjangan tsunami di pantai Sidoharjo (Kec. Puring). Di sini tsunami menginvasi hingga 60 meter ke daratan dari garis pantai. Bawah: jejak tsunami di dinding pos Lanal Ayah di pantai Logending (Kec. Ayah). Di sini riak tsunami mencipratkan air hingga setinggi 2 meter dari paras tanah (A). Hempasan tsunami beserta reruntuhan material yang diangkutnya mampu melubangi dinding (B). Sumber: Sudibyo, 2006.

Gambar 7. Jejak kedahsyatan tsunami produk gempa besar Pangandaran 2006 di pesisir Kabupaten Kebumen. Atas: tebing pasir curam setinggi 1 meter yang terbentuk oleh terjangan tsunami di pantai Sidoharjo (Kec. Puring). Di sini tsunami menginvasi hingga 60 meter ke daratan dari garis pantai. Bawah: jejak tsunami di dinding pos Lanal Ayah di pantai Logending (Kec. Ayah). Di sini riak tsunami mencipratkan air hingga setinggi 2 meter dari paras tanah (A). Hempasan tsunami beserta reruntuhan material yang diangkutnya mampu melubangi dinding (B). Sumber: Sudibyo, 2006.

Pesisir selatan Jawa Timur dilimbur tsunami produk gempa besar Banyuwangi 3 Juni 1994 (7,8 skala Magnitudo). Tinggi maksimum tsunaminya mencapai 15 meter dan menginvasi daratan hingga sejauh 400 meter. Korban jiwa yang direnggutnya tercatat 238 orang. Sementara pesisir selatan Jawa Barat dan sebagian Jawa Tengah dihantam tsunami dari gempa besar Pangandaran 17 Juli 2006 (7,7 skala Magnitudo). Tsunaminya menghantam pesisir mulai dari pantai Pangandaran (Jawa Barat) hingga pantai Parangtritis (DI Yogyakarta) dengan tinggi maksimum 21 meter di pulau Nusakambangan. Tsunami ini menelan korban jiwa hingga lebih dari 700 orang. Baik gempa besar Banyuwangi 1994 maupun Pangandaran 2006 merupakan gempa pembangkit tsunami yang takbiasa. Mereka terjadi tepat di sisi utara palung laut dengan getaran yang cukup lama, sehingga disebut sebagai gempa-lambat atau gempa-ayun (slow earthquake) yang getarannya tak begitu dirasakan di daratan pulau Jawa. Di lokasi sumber gempanya, getaran gempa menyebabkan tebing-tebing curam di sisi utara palung runtuh, menciptakan longsoran bawah laut yang massif. Kombinasi pengangkatan dasar laut di lokasi sumber gempa dan longsoran massif ini membangkitkan tsunami yang tak biasa. Meski bersifat lokal, namun ketinggiannya di pesisir dan invasinya ke daratan amat sangat besar dibanding tsunami yang hanya disebabkan oleh gempa saja.

Sebelum kedua peristiwa tersebut, pesisir selatan Pulau Jawa antara pantai Pangandaran hingga Parangtritis juga pernah diterpa tsunami pada 1921 TU. Tsunami ini produk gempa besar (7,5 skala Richter) di seberang zona subduksi, namun tinggi gelombangnya kecil sehingga tidak menghasilkan kerusakan dan korban jiwa berarti. Sebelum itu tsunami lokal tercatat juga terjadi pada 1840 dan 1859 TU. Keduanya menerpa pesisir selatan pulau Jawa di antara Kebumen (Jawa Tengah) hingga Pacitan (Jawa Timur).

Tsunami yang lebih besar namun tak begitu tercatat dalam sejarah nampaknya terjadi empat abad silam, atau di abad ke-16 TU. Jejaknya ditemukan sebagai lapisan endapan takbiasa khas tsunami di dekat muara sungai Cikembulan, Pangandaran (Jawa Barat) oleh tim LIPI (Lembaga Ilmu Pengetahuan Indonesia). Endapan ini lebih tebal ketimbang endapan tsunami 2006 sehingga mungkin berasal dari gempa besar berskala 8 skala Magnitudo atau lebih. Peristiwa tersebut nampaknya dicatat oleh pujangga kerajaan Mataram Islam di zaman pemerintahan Sultan Agung pada Babad ing Sangkala. Peristiwa tersebut nampaknya terjadi pada tahun 1618 atau 1619 TU, sepuluh tahun jelang agresi Mataram ke kedudukan VOC Belanda di Batavia (kini Jakarta). Tsunami tersebut nampaknya berdampak signifikan dan mungkin melahirkan legenda Nyi Roro Kidul (Ratu Kidul). Legenda sejenis, meski kalah populer, juga dijumpai di tempat-tempat lain mulai dari masyarakat Mentawai di sebelah barat hingga ke masyarakat Flores di sebelah timur.

Gambar 8. Koordinat episentrum-episentrum gempa di sekujur pulau Jawa hingga 2007 TU. Nampak dua lokasi di zona subduksi yang telah melepaskan gempa besar dan tsunaminya. Masing-masing di sebelah timur (sumber gempa besar Banyuwangi 1994) dan sebelah barat (sumber gempa Pangandaran 2006). Nampak pula dua lokasi jarang gempa (ditandai garis putus-putus), masing-masing di selatan Jawa Barat dan selatan Jawa Tengah (ditandai sebagai seismic gap). Dua lokasi tersebut diprediksi bakal menjadi sumber gempa besar dan tsunami mendatang. Sumber: Natawidjaja, 2007.

Gambar 8. Koordinat episentrum-episentrum gempa di sekujur pulau Jawa hingga 2007 TU. Nampak dua lokasi di zona subduksi yang telah melepaskan gempa besar dan tsunaminya. Masing-masing di sebelah timur (sumber gempa besar Banyuwangi 1994) dan sebelah barat (sumber gempa Pangandaran 2006). Nampak pula dua lokasi jarang gempa (ditandai garis putus-putus), masing-masing di selatan Jawa Barat dan selatan Jawa Tengah (ditandai sebagai seismic gap). Dua lokasi tersebut diprediksi bakal menjadi sumber gempa besar dan tsunami mendatang. Sumber: Natawidjaja, 2007.

Berapa tahun sekali periode ulang gempa besar/akbar dan tsunami yang menyertainya di lepas pantai pesisir selatan pulau Jawa memang belum diketahui hingga kini. Namun jelas bahwa di masa silam hal itu pernah terjadi. Dan kelak juga pasti akan terjadi lagi. Ini hanya soal kapan waktunya dan seberapa besar magnitudonya. Maka suka tak suka, pesisir selatan pulau Jawa memang harus berbenah dan bersiap untuk menghadapinya. Termasuk Kabupaten Kebumen di propinsi Jawa Tengah, yang memiliki garis pantai unik sepanjang 58 kilometer. Ada lebih dari 220 ribu jiwa yang hidup di sepanjang pesisir Kabupaten Kebumen yang berpotensi terdampak jika bencana tsunami tersebut benar-benar terjadi, apalagi jika sekelas tsunami produk gempa akbar Sumatra-Andaman 2004.

Bagaimana Kabupaten Kebumen menyiagakan diri mengantisipasi ancaman tsunami ini? Simak di bagian kedua dari tulisan ini.

Referensi :

Yulianto dkk. 2010. Where the First Wave Arrives in Minutes, Indonesian Lessons on Surviving Tsunamis Near Their Sources. Intergovernmental Oceanographic Commission, United Nations Educational Scientific and Cultural Organisation, IOC-Brochure 2010-4.

BNPB. 2012. Masterplan Pengurangan Risiko Bencana Tsunami. Badan Nasional Penanggulangan Bencana, Juni 2012.

Natawidjaja. 2007. Tectonic Setting Indonesia dan Pemodelan Gempa dan Tsunami. Pelatihan Pemodelan Tsunami Run-up, Kementerian Negara Riset dan Teknologi RI, 20 Agustus 2007.

Menelisik Letusan Krakatau 15 Abad Silam, Letusan yang Memisahkan Pulau Jawa dan Sumatra?

Selat sempit itu mirip benar dengan segitiga raksasa kala dilihat dari ketinggian udara. Saat itu, di dekat puncak segitiga ini berdiri kokoh sebuah gunung berapi. Ia tegak menjulang perkasa seakan memaku buana. Tubuhnya (mungkin) demikian besarnya sehingga kakinya membentang begitu lebar, nyaris menutup seluruh perairan laut yang ada di sana. Tak heran jika gunung berapi besar ini ibarat jembatan penyatu dua pulau besar itu, yang semula dipisahkan oleh selat sempit tersebut. Orang bisa menyeberang dari satu pulau ke pulau yang lain dengan berjalan menyusuri kaki gunung. Selat itu pun seakan berubah menjadi sebuah teluk nan besar.

Namun semuanya berubah total di suatu ketika 15 abad silam. Berawal dari getaran demi getaran yang terus mengguncang,disusul asap mengepul dari puncak sang gunung dan lama-kelamaan kian memekat, maka tibalah saat gunung berapi itu mempertontonkan kedahsyatannya. Letusan sangat dahsyat pun terjadilah. Pada puncak letusannya, sekitar 400.000 meter kubik magma disemburkan gunung berapi dalam setiap detiknya. Maka setiap detiknya gunung itu memuntahkan magma dalam jumlah yang cukup untuk mengisi 17.000 mobil tanki bahan bakar berkapasitas 24.000 liter. Uap panas, gas vulkanik nan mencekik, bebatuan membara dan debu vulkanik pekat disemburkan hingga ketinggian berpuluh kilometer ke atmosfer. Sebagian diantaranya berjatuhan kembali ke Bumi, menggelapkan langit kedua pulau besar yang ada didekatnya. Sebagian lagi melayang di dalam lapisan stratosfer dan memicu efek dramatik yang terasa dampaknya di segenap penjuru permukaan Bumi dalam jangka panjang. Bersamaan dengan gelap pekatnya langit kedua pulau besar didekatnya, tubuh gunung pun mulai ambruk ke dasar laut. Gelora raksasa pun tercipta, dengan tinggi luar biasa saat tiba di pesisir sehingga mampu menerjang berkilo-kilometer ke daratan. Gelora raksasa segera menyapu bersih apa dan siapa saja yang dilintasinya.

Gambar 1. Panorama Kepulauan Krakatau yang ikonik. Gundukan di latar depan adalah Gunung Anak Krakatau, dengan leleran lava produk letusan tahun 1975 yang telah membeku di bagian kanan bawah. Jauh di latar belakang terlihat pulau Rakata, yang adalah salah satu titik tertinggi dinding kaldera Letusan Krakatau 1883 yang mencuat di atas permukaan Laut. Kepulauan Krakatau mendunia lewat letusan dahsyatnya di tahun 1883. Namun jejak-jejak lapisan debu tebal yang tersingkap di berbagai pulau di kepulauan ini menunjukkan bahwa gunung berapi ini telah meletus dahsyat lebih dari sekali sepanjang sejarahnya. Sumber: Direktorat Vulkanologi (kini PVMBG), 1979.

Gambar 1. Panorama Kepulauan Krakatau yang ikonik. Gundukan di latar depan adalah Gunung Anak Krakatau, dengan leleran lava produk letusan tahun 1975 yang telah membeku di bagian kanan bawah. Jauh di latar belakang terlihat pulau Rakata, yang adalah salah satu titik tertinggi dinding kaldera Letusan Krakatau 1883 yang mencuat di atas permukaan Laut. Kepulauan Krakatau mendunia lewat letusan dahsyatnya di tahun 1883. Namun jejak-jejak lapisan debu tebal yang tersingkap di berbagai pulau di kepulauan ini menunjukkan bahwa gunung berapi ini telah meletus dahsyat lebih dari sekali sepanjang sejarahnya. Sumber: Direktorat Vulkanologi (kini PVMBG), 1979.

Begitu klimaks drama menggidikkan ini usai, pemandangan baru pun tersaji sudah. Gunung berapi besar itu lenyap hampir sepenuhnya. Apa yang semula menjadi tempat berdirinya gundukan tinggi besar ibarat paku buana itu pun kini berganti total menjadi pemandangan samudera. Dua pulau besar itu pun kembali terpisahkan. Tak ada lagi jembatan alamiah yang menjadi penghubung keduanya seperti sedia kala. Di kemudian hari salah satu pulau besar itu dikenal sebagai pulau Jawa, sementara pulau lainnya adalah pulau Sumatra. Dan kelak di kemudian hari, di tengah-tengah perairan dimana gunung berapi besar itu dahulu pernah ada, tumbuh sebentuk gunung berapi lainnya meski dimensinya jauh lebih kecil. Kelak kita mengenalnya sebagai Gunung Krakatau.

Petaka

Siapa yang tak kenal dengan Gunung Krakatau? Walaupun ia hanyalah sebentuk gundukan kecil mungil berasap di tengah-tengah keluasan perairan Selat Sunda, namun namanya sungguh meraksasa. Apalagi jika bukan karena Letusan Krakatau 1883 yang demikian menggetarkan. Letusan yang baru kita peringati kejadiannya untuk ke-131 kalinya di Agustus 2014 ini. Namun amukan Gunung Krakatau di tahun 1883 itu sejatinya bukanlah letusan terbesar yang pernah dialami si gunung lasak ini sepanjang sejarahnya.

Kala ilmu kegunungapian terus berkembang hingga menjadi seperti sekarang, para ahli kegunungapian pun berdatangan ke sudut-sudut kepulauan Krakatau ini. Mereka mengabadikan, menganalisis dan mendokumentasikan setiap singkapan bebatuan yang ada. Kini kita tahu bahwa lapisan-lapisan debu vulkanik yang bertumpukan di kepulauan ini menunjukkan betapa dalam setidaknya 8.000 tahun terakhir, gunung ini telah meletus dahsyat sebanyak sedikitnya tiga kali. Kedahsyatan tersebut tecermin lewat eksistensi tiga lapisan debu vulkanik yang cukup tebal dibanding lapisan-lapisan sejenis lainnya. Pada dasarnya semakin tebal lapisan debu vulkaniknya maka semakin besar pula skala letusannya.

Lapisan debu tebal teratas merupakan lapisan yang termuda yang dihasilkan Letusan Krakatau 1883. Namun letusan itu, yang dahsyatnya tak kepalang untuk ukuran manusia modern itu, sejatinya merupakan letusan terkecil dari ketiga letusan dahsyat dalam sejarah Krakatau. Peringkat kedua ditempati oleh Letusan Krakatau 1215, yang terjadi pada tahun 1215 berdasarkan pertanggalan radioaktif pada batang/ranting kayu yang mengarang (menjadi arang) di dalam lapisan debunya. Skala letusannya mungkin setara dengan letusan 1883, yakni sama-sama menempati 6 VEI (Volcanic Explosivity Index). Meski berdasarkan ketebalan lapisan debunya, Letusan Krakatau 1215 nampaknya menyemburkan material letusan dalam jumlah sedikit lebih besar ketimbang Letusan Krakatau 1883. Dan pemuncaknya adalah letusan sangat dahsyat yang menghasilkan lapisan debu demikian tebal, hingga setebal 25 meter. Belum ada sisa kayu yang telah mengarang yang berhasil dijumpai pada lapisan debu tebal ini, sehingga letusan pembentuknya terjadi belum bisa ditentukan berdasarkan teknik pertanggalan karbon radioaktif. Berdasarkan ketebalan debunya, letusan ini diperkirakan memiliki skala 7 VEI. Sejauh ini hanya Letusan Tambora 1815 dan Letusan Samalas (Rinjani) 1257 yang menyamai skala letusannya.

Gambar 2. Kiri: singkapan lapisan-lapisan debu tebal produk letusan dahsyat pada terbing terjal di salah satu sudut Kepulauan Krakatau. Nampak lapisan debu setebal 25 meter yang diduga merupakan produk letusan sangat dahsyat di abad ke-6. Kanan: vulkanolog Haraldur Sigurdsson nampak sedang menuruni tebing terjal itu guna menyelidiki lebih lanjut. Sumber: Wohletz, 2000.

Gambar 2. Kiri: singkapan lapisan-lapisan debu tebal produk letusan dahsyat pada terbing terjal di salah satu sudut Kepulauan Krakatau. Nampak lapisan debu setebal 25 meter yang diduga merupakan produk letusan sangat dahsyat di abad ke-6. Kanan: vulkanolog Haraldur Sigurdsson nampak sedang menuruni tebing terjal itu guna menyelidiki lebih lanjut. Sumber: Wohletz, 2000.

Tengara akan letusan sangat dahsyat yang membentuk lapisan debu setebal hingga 25 meter itu nampaknya datang dari sumber tertulis nan jauh di luar kepulauan Nusantara. Tepatnya di Cina. Sebuah berita Cina, yakni kronik Nan Shi, mencatat suara gemuruh mirip guntur di kejauhan yang terdengar dari barat daya pada suatu waktu di tahun 535. Peristiwa ini merupakan awal dari malapetaka besar yang menghantam imperium Cina sepanjang tahun 536-537. Kronik yang sama menuturkan betapa pada titimangsa Desember 536, debu kuning pekat mengguyur daratan di seluruh wilayah kekaisaran laksana hujan salju. Lantas sepanjang bulan Juli dan Agustus tahun berikutnya, udara membeku dan salju turun dengan derasnya di tengah-tengah masa yang seharusnya merupakan musim panas. Kronik Bei Shi pun mencatat hal senada. Akibatnya lahan pertanian pun hancur membuat produksi pangan merosot drastis. Kelaparan pun segera merebak dimana-mana dan merenggut korban-korbannya dalam jumlah sangat besar. Demikian parah situasinya sehingga kaisar sampai memberlakukan dekrit pengampunan pajak.

Namun petaka besar di tahun 535-536 itu ternyata tak hanya melanda Cina. Di Semenanjung Korea bagian utara, kerajaan Koguryo pun berjuang hidup mati mempertahankan diri setelah mendadak dihantam banjir besar. Banjir besar yang salah musim itu segera disusul dengan merebaknya wabah penyakit. Nada pesimisme yang sama juga dijumpai di Kepulauan Jepang lewat kronik Nihon Shoki. Kronik itu menuturkan betapa terjadi perubahan cuaca yang tak biasa yang disusul hancurnya lahan pertanian.

Tak hanya di Cina, Korea dan Jepang, malapetaka sejenis ternyata juga tercatat di kawasan pesisir Laut Tengah (Mediterania). Seorang uskup John dari Efesus (kini bagian dari Turki) menuliskan dalam kroniknya berapa pemandangan aneh terjadi di langit, saat Matahari seakan–akan kehilangan kecerahannya hingga hanya sedikit lebih terang saja dibanding Bulan. Situasi ini bertahan hingga 18 bulan lamanya. Bersamaan dengannya terjadi kelaparan besar menyusul hancurnya lahan pertanian akibat cuaca ekstrim yang salam musim. Tak hanya kelaparan yang melanda, wabah penyakit sampar (pes) pun bergentayangan mencari korban-korbannya. Hal senada juga diutarakan senator Cassiodorus di imperium Romawi pada saat yang hampir sama.

Gambar 3. Lokasi dimana terdapat catatan sejarah setempat terkait peristiwa dramatis di tahun 535, beserta data-data kronologis yang berhasil digali dari analisis lingkaran tahun kayu-kayu tua, sedimen dasar danau dan lembaran-lembaran es. Semua menunjukkan adanya gangguan iklim dramatis selama beberapa tahun, yang secara alamiah lebih mungkin disebabkan oleh letusan gunung berapi yang sangat dahsyat. Sumber: Sudibyo, 2014 dengan data dari Wohletz, 2000.

Gambar 3. Lokasi dimana terdapat catatan sejarah setempat terkait peristiwa dramatis di tahun 535, beserta data-data kronologis yang berhasil digali dari analisis lingkaran tahun kayu-kayu tua, sedimen dasar danau dan lembaran-lembaran es. Semua menunjukkan adanya gangguan iklim dramatis selama beberapa tahun, yang secara alamiah lebih mungkin disebabkan oleh letusan gunung berapi yang sangat dahsyat. Sumber: Sudibyo, 2014 dengan data dari Wohletz, 2000.

Bagi Eropa dan Asia, peristiwa aneh di tahun 535-536 ini adalah momen yang mengantarkan peradaban mereka memasuki abad kegelapan. Kekuasaan imperium Romawi mulai melemah sehingga sebagian wilayahnya mulai diambil-alih suku-suku Jermania nan perkasa yang bermigrasi dari Mongolia akibat bencana kelaparan. Pada saat yang sama peradaban Kristen Arian (rival terbesar Katolik Roma) pun berakhir secara misterius. Di Jazirah Arabia bagian selatan, peristiwa aneh itu memperparah situasi dalam peradaban Himyarit yang telah melemah seiring bobolnya bendungan Ma’rib. Kelaparan berkepanjangan dan wabah sampar kian melemahkannya hingga pada puncaknya mengambrukkan peradaban itu. Sampar semula hanya terkonsentrasi di Afrika timur. Namun kekeringan dahsyat menyebabkan populasi tikus merajalela tanpa bisa dikontrol lagi oleh para predatornya yang keburu mati kelaparan. Tikus-tikus pembawa kutu-kutu inang sampar selanjutnya memasuki pelabuhan–pelabuhan di pesisir Afrika timur dan terbawa armada kapal dagang yang berlayar melintasi Laut Merah dan terusan Trajanus ke Laut Tengah. Dengan cara inilah wabah sampar bergentayangan hingga mencapai Arabia selatan, Mediterania dan bahkan kepulauan Inggris serta lembah Mesopotamia.

Data

Baiklah, semua itu adalah catatan sejarah. Dan sejarah kerap bersifat multitafsir kala dipandang kembali dari masa yang lebih kemudian, dari zaman yang telah berubah. Namun bagaimana dengan catatan-catatan yang lebih independen, yakni jejak-jejak yang tak terkotori campur tangan manusia?

Petunjuk menarik datang dari lingkaran tahunan di dalam batang-batang kayu yang sangat tua. Lingkaran tahunan adalah lapisan kambium yang telah menjadi lapisan kayu pada tumbuhan berkayu keras. Sifat lapisan kambium ini khas, dimana tebal tipisnya dipengaruhi oleh normal tidaknya kehidupan tumbuhan bersangkutan terkait banyak sedikitnya jumlah air dan pencahayaan Matahari yang bisa diserap. Pada dasarnya berkurangnya jumlah air dan penyinaran Matahari akan menghasilkan lapisan kayu lebih tipis, demikian sebaliknya.

Analisis yang telah dilakukan terhadap lingkaran tahunan kayu-kayu tua di daratan Irlandia menunjukkan pada abad ke-6 dijumpai lapisan-lapisan kayu yang lebih tipis, terjadi semenjak tahun 535 dan berlangsung hingga 10 tahun kemudian. Analisis perbandingan dengan kayu-kayu tua di tempat lainnya menunjukkan fenomena ini bukanlah khas Irlandia semata. Sebab dijumpai pula di bagian Eropa lainnya seperti Swedia barat laut, Finlandia utara, Semenanjung Yamal (Rusia), Yunani dan Polandia. Juga didapati di daratan Amerika utara seperti di Sierra Nevada dan Carolina utara, maupun di Amerika selatan seperti di Chile selatan dan Argentina selatan. Bahkan di tempat sejauh dan seterpencil Tasmania (Australia) juga dijumpai hal serupa. Maka dapat dikatakan bahwa pasca tahun 535 hingga beberapa tahun kemudian iklim Bumi secara umum mengalami gangguan lumayan berat, sehingga jumlah air (dalam wujud curah hujan) merosot drastis bersamaan dengan berkurangnya penyinaran Matahari.

Gambar 4. Atas: dinamika ketebalan lingkaran kayu pada lingkaran tahunan kayu-kayu tua yang berhasil diekstrak dari Siberia (Rusia), Finlandia dan Swedia dalam rentang kronologi sejak tahun 1 hingga 1997. Garis merah menunjukkan lapisan kayu dari tahun 535 hingga beberapa tahun kemudian, nampak memiliki ketebalan paling kecil dibanding yang lain. Bawah:  dinamika kadar asam sulfat yang berhasil diekstrak dari lembaran es di proyek pengeboran GRIP (Greenland). Kadara asam sulfat tertinggi adalah pada tahun 535 hingga beberapa tahun kemudian (ditunjukkan dengan pensil). Sumber: Wohletz, 2000.

Gambar 4. Atas: dinamika ketebalan lingkaran kayu pada lingkaran tahunan kayu-kayu tua yang berhasil diekstrak dari Siberia (Rusia), Finlandia dan Swedia dalam rentang kronologi sejak tahun 1 hingga 1997. Garis merah menunjukkan lapisan kayu dari tahun 535 hingga beberapa tahun kemudian, nampak memiliki ketebalan paling kecil dibanding yang lain. Bawah:dinamika kadar asam sulfat yang berhasil diekstrak dari lembaran es di proyek pengeboran GRIP (Greenland). Kadara asam sulfat tertinggi adalah pada tahun 535 hingga beberapa tahun kemudian (ditunjukkan dengan pensil). Sumber: Wohletz, 2000.

Petunjuk lain gangguan iklim Bumi pada saat itu datang dari dasar sejumlah danau di berbagai penjuru. Sebuah danau mendapatkan airnya dari kawasan tangkapan air yang ada disekitarnya. Kala hujan mengguyur, air jatuh ke kawasan ini sembari menyeret partikel-partikel tumbuhan (umumnya bulir serbuk sari) lantas mengalir ke danau melalui alur parit-parit kecil dengan membawa serta partikel-partikel tanah. Seluruh partikel itu lalu diendapkan di dasar danau dan pengendapan berlangsungs ecara berkesinambungan. Pada saat gangguan iklim terjadi, berkurangnya curah hujan akan membuat tumbuh-tumbuhan hidup di bawah normal. Sehingga jumlah serbuk sari yang diproduksinya akan menyusut, pun demikian serbuk sari yang mengendap di dasar danau. Pengeboran terhadap dasar danau-danau di benua Amerika seperti danau Titicaca dan Marcachoca (keduanya di Amerika selatan) serta danau Chichancanab dan Punta Laguna (keduanya di Amerika tengah) memperlihatkan gejala itu. Dibantu dengan teknik pertanggalan radioaktif, maka terkuak bahwa mulai tahun 535 hingga beberapa tahun kemudian jumlah serbuk sari yang mengendap di dasar danau jauh lebih sedikit dibanding sebelumnya maupun sesudahnya. Hal ini menunjukkan dengan jelas terjadinya gangguan iklim Bumi, terutama lewat menurunnya jumlah curah hujan.

Baiklah, dari data lingkaran tahunan di kayu-kayu tua dan endapan dasar danau tersebut, kita tahu ada sesuatu yang terjadi di tahun 535 yang dampaknya menghantam sistem iklim Bumi dengan begitu telak. Namun apa penyebabnya? Di sinilah kita berhutang kepada para ahli glasiologi, yang bertekun diri menantang bahaya pergi ke tempat-tempat terpencil yang sangat dingin baik, di kawasan kutub maupun di pucuk-pucuk pegunungan bersalju. Bukan untuk berwisata maupun memompa adrenalin sekuat tenaga, namun untuk mengebor lembaran-lembaran es di sana dan membawanya pulang ke laboratorium berpendingin khusus. Lapisan-lapisan es pada dasarnya terbentuk dari guyuran hujan salju yang terus terakumulasi selama bertahun-tahun. Saat jatuh ke Bumi, butir-butir salju membawa serta partikulat dan gas apapun yang ada di udara pada saat itu. Maka es beku dalam lembaran-lembaran es dimanapun berada sejatinya memuat informasi tentang apa yang dialami atmosfer Bumi kita hingga kurun waktu ribuan atau bahkan puluhan ribu tahun silam.

Saat lembaran–lembaran es di Greenland (lewat proyek GRIP dan Dye 3) serta Antartika (lewat proyek Byrd) dibor, analisisnya menghasilkan temuan menarik yang terkait langsung peristiwa tahun 535. Dengan dibantu teknik pertanggalan karbon radioaktif, diketahui bahwa pada lapisan es yang berasal dari tahun 535 terkandung asam sulfat dalam jumlah besar, yang mencapai 5 kali lipat di atas normal. Asam sulfat umum dijumpai dalam atmosfer Bumi dalam wujud aerosol sebagai produk aktivitas vulkanisme. Namun kadar asam sulfat yang sangat besar menandakan terjadi sesuatu yang di luar kebiasaan, baik berupa letusan gunung berapi yang dahsyat maupun tumbukan benda langit (komet atau asteroid) yang cukup besar. Kadar asam sulfat dari tahun 535 itu adalah yang tertinggi sepanjang 2.000 tahun terakhir. Ia masih lebih tinggi dibanding kadar asam sulfat dari tahun 1815 (produk Letusan Tambora 1815), apalagi dari tahun 1883 (produk Letusan Krakatau 1883). Belakangan pengeboran lembaran es di gletser Quelccaya di Pegunungan Andes (Amerika selatan) juga menjumpai hal senada. Bahwa lonjakan asam sulfat itu dijumpai baik di lingkaran kutub utara (yakni di Greenland) maupun selatan (yakni Antartika) menandakan bahwa peristiwa yang menjadi penyebabnya haruslah berlokasi di kawasan khatulistiwa’ dan sekitarnya.

Saat semua data tersebut dibandingkan dengan catatan sejarah, terkuaklah sebuah fakta: terjadi sebuah peristiwa di luar normal (entah dalam wujud letusan gunung berapi yang sangat dahsyat ataupun tumbukan benda langit) mengambil tempat di kepulauan Nusantara, khususnya yang berada di arah barat daya dari Nanking/Nanjing (ibukota imperium Cina di abad ke-6 dan tempat kronik Nan shi ditulis). Peristiwa itu menghembuskan partikulat debu dalam jumlah sangat banyak ke atmosfer hingga demikian tinggi untuk kemudian terdistribusi ke segenap penjuru lapisan stratosfer. Maka tercipta lapisan debu bercampur aerosol asam sulfat, entah sebagai tabir surya vulkanik maupun tabir surya tumbukan, yang berkemampuan sangat efektif dalam mereduksi pancaran sinar Matahari yang seharusnya dihantarkan ke permukaan Bumi tanpa gangguan.

Maka Matahari pun nampak seakan-akan lebih redup. Penurunan suhu rata-rata permukaan Bumi pun terjadilah. Es meluas dimana-mana. Produksi uap air secara umum berkurang sehingga curah hujan pun turut berkurang. Iklim jadi kacau. Akibatnya lahan pertanian hancur. Produksi tanaman pangan merosot drastis, membuat dunia kelaparan. Suhu udara yang lebih dingin dan orang-orang yang daya tahan tubuhnya menurun (akibat kelaparan) memudahkan bakteri patogen menyebar melampaui area tradisionalnya. Maka abad kegelapan pun terjadilah. Tak sulit membayangkan bahwa jutaan orang, angka yang sangat signifikan bagi populasi penduduk Bumi masa itu, meregang nyawa menjadi korbannya. Tak heran jika ada yang berpendapat, surga seakan sedang menjauh dari dunia. Murka-Nya seakan sedang menjelma.

Simulasi

Bagian kepulauan Nusantara yang berada di arah barat daya dari kota Nanking mencakup pulau Sumatra dan Jawa serta pulau-pulau kecil disekitarnya sekarang. Sampai saat ini di kawasan ini belum dijumpai eksistensi kawah produk tumbukan benda langit, khususnya yang berasal dari abad ke-6. Sehingga penyebab peristiwa di tahun 535 itu lebih mungkin adalah letusan gunung berapi sanga dahsyat. Pulau Sumatra dan Jawa memang dipadati oleh gunung-gemunung berapi aktif. Namun saat kita mencari gunung berapi mana yang meletus demikian dahsyatnya di abad ke-6, telunjuk akan terarah ke satu titik: Gunung Krakatau.

Letusan Krakatau di abad ke-6 merupakan letusan yang paling samar datanya. Ada lapisan debu sangat tebal (setebal 25 meter) yang tertinggal di kepulauan Krakatau, namun belum bisa diketahui umurnya mengingat tiadanya jejak kayu yang mengarang yang bisa digunakan untuk penentuan umur dengan teknik pertanggalan karbon radioaktif. Di sisi lain, data sejarah memperlihatkan adanya keterputusan peradaban di abad ke-6, yang ditandai dengan punahnya kebudayaan Pasemah (Lampung) dan Aruteun/Holotan (Jawa Barat). Di luar Indonesia, sejumlah peradaban juga diketahui berakhir kala memasuki abad ke-6, misalnya Beikthano (Myanmar), peradaban pantai barat Malaya (Malaysia) dan peradaban Oc Eo (Kampuchea). Ada banyak faktor yang menyebabkan sebuah peradaban berakhir. Dan letusan dahsyat gunung berapi dapat menjadi salah satu faktornya, seperti terlihat pada berakhirnya peradaban Papekat dan Tambora di pulau Sumbawa akibat Letusan Tambora 1815.

Ada sebuah karya sastra klasik di tanah Jawa yang samar-samar menyajikan penggambaran mencekam akan peristiwa letusan dahsyat sebuah gunung berapi di masa silam. Yakni kitab Pustaka Raja Purwa, yang ditulis oleh R Ng (Raden Ngabehi) Ranggawarsita sang pujangga besar terakhir di tanah Jawa pada 1869 di istana Kasunanan Surakarta. Kitab ini sejatinya merupakan kumpulan cerita yang berakar dari kitab Mahabharata dan Ramayana nan tersohor. Sehingag kisah-kisah didalamnya berakar dari awal milenium di tanah India, dengan beberapa bagiannya telah dimodifikasi agar sesuai dengan situasi tanah Jawa. Di salah satu bagian kitab yang menjadi acuan para dalang wayang kulit itu tersurat kisah menggetarkan. Tertera, betapa pada suatu waktu bumi Jawa dikejutkan oleh dentuman keras melebihi halilintar yang datang dari arah Gunung Batuwara dan Gunung Kapi. Tanah pun bergetar keras yang segera diikuti amukan petir dan halilintar. Suasana menjadi gulita bahkan meski di siang hari. Hujan mengguyur sangat deras. Dan beberapa saat kemudian air bah yang tak biasa pun menggenang hebat, menjalar dari Gunung Kapi di barat hingga Gunung Kamula di timur. Setelah semua itu usai, Jawa terpisah dari Sumatra.

Gunung Batuwara kini kita kenal sebagai Gunung Pulosari, salah satu gunung berapi anak di lingkungan kaldera Dano (Banten). Gunung Kapi terletak di sisi barat Gunung Batuwara. Hanya ada satu gunung berapi yang sesuai dengan ciri-ciri Gunung Kapi ini, yakni Gunung Krakatau.

Baik, mari anggap Gunung Krakatau menjadi biang keladi perubahan iklim dramatis di tahun 535, yang menggiring segenap dunia berperadaban menuju ke abad kegelapan lewat letusan sangat dahsyatnya. Nah seberapa besar letusan tersebut?

Gambar 5. Peta kedalaman dasar Selat Sunda berdasar arsip Angkatan Laut Inggris di era perang Napoleon, dipadukan dengan peta topografi daratan Sumatra dan Jawa. Nampak cekungan nyaris membulat selebar sekitar 50 km yang diduga adalah kaldera raksasa produk Letusan Krakatau Purba. Sumber: Wohletz, 2000.

Gambar 5. Peta kedalaman dasar Selat Sunda berdasar arsip Angkatan Laut Inggris di era perang Napoleon, dipadukan dengan peta topografi daratan Sumatra dan Jawa. Nampak cekungan nyaris membulat selebar sekitar 50 km yang diduga adalah kaldera raksasa produk Letusan Krakatau Purba. Sumber: Wohletz, 2000.

Inilah yang ditelusuri seorang Ken Wohletz, ahli kegunungapian (vulkanolog) di Laboratorium Nasional Los Alamos (Amerika Serikat), tempat senjata nuklir pertama dirakit dan diledakkan. Para ahli kegunungapian pada umumnya telah dapat menerima bahwa apa yang kini kita kenal sebagai Kepulauan Krakatau sejatinya merupakan relik (sisa) dari Gunung Krakatau Purba yang demikian besar. Gunung tersebut mungkin menjulang setinggi hingga 2.000 meter dari permukaan laut dengan bentangan kakinya melampar hingga selebar 12 km. Letusan sangat dahsyat di masa silam melenyapkan hampir seluruh tubuhnya dan membentuk kaldera berdiameter sekitar 7 km. Sebagian dinding kaldera yang masih tersembul di atas Selat Sunda sebagai pulau Rakata, Sertung dan Panjang. Pada satu titik di pulau Rakata, kelak di kemudian hari tumbuh Gunung Krakatau yang pada klimaksnya berkembang membesar dengan tiga puncak utamanya: Rakata, Danan dan Perbuwatan. Pasca letusan 1883, seluruh tubuh Gunung Krakatau lenyap menjadi kaldera, kecuali sebagian pulau Rakata. Di tengah-tengah kaldera letusan 1883 inilah tumbuh Gunung Anak Krakatau yang kita kenal sekarang.

Tapi menurut Wohletz, ukuran Gunung Krakatau Purba mungkin lebih besar. Merujuk peta kedalaman Selat Sunda dalam arsip Angkatan Laut Inggris yang berasal dari masa pendudukan di tanah Jawa pada era perang Napoleon, Wohletz mendapati adanya cekungan besar (bergaris tengah sekitar 50 km). Cekungan ini dipagari oleh Kepulauan Krakatau, pulau Sebesi, pulau Sebuku, kaki Gunung Rajabasa dan pulau Sangiang. Jejak tepian cekungan ini di Pulau Sangiang nampak sebagai tebing terjal yang menyayat sebagian tubuh gunung berapi purba pembentuk pulau itu. Terletak tepat di lokasi gunung berapi aktif, tafsiran terbaik akan eksistensi cekungan ini adalah kemungkinan besar merupakan kaldera, lubang besar yang ditinggalkan di permukaan Bumi (dalam hal ini di dasar Selat Sunda) akibat letusan yang teramat dahsyat. Jika kalderanya sebesar ini maka jelas Gunung Krakatau Purba bertubuh jauh lebih besar. Kaki gunungnya mungkin membentang hingga mencakup area berdiameter 50 km atau lebih. Ketinggiannya nampaknya melebihi tinggi Gunung Rajabasa (1.281 meter dpl), mungkin hingga setinggi 3.000 meter atau bahkan lebih.

Gambar 6. Tebing terjal di Pulau Sangiang, yang secara menakjubkan memperlihatkan penampang bagian puncak gunung berapi purba dengan dua kawahnya. Tebing terjal ini kemungkinan merupakan salah satu titik tertinggi dari (dugaan) dinding kaldera raksasa Krakatau Purba yang lebarnya sekitar 50 km. Sumber: Bronto, 2012.

Gambar 6. Tebing terjal di Pulau Sangiang, yang secara menakjubkan memperlihatkan penampang bagian puncak gunung berapi purba dengan dua kawahnya. Tebing terjal ini kemungkinan merupakan salah satu titik tertinggi dari (dugaan) dinding kaldera raksasa Krakatau Purba yang lebarnya sekitar 50 km. Sumber: Bronto, 2012.

Agar sebuah gunung sebesar ini bisa ambruk dan lenyap menjadi kaldera yang berada di bawah permukaan laut, maka harus terjadi subsidens (amblesan) sebesar sekitar 100 meter. Subsidens ini disebabkan oleh kosongnya kantung magma dangkal di dasar gunung seiring dimuntahkannya magma secara besar-besaran dalam letusan yang sangat dahsyat. Jika dianggap diameter kantung magma dangkal tersebut sekitar 50 km, maka subsidens sebesar 100 meter ini hanya bisa disebabkan oleh tersemburnya magma menjadi rempah letusan sebanyak sekitar 200 kilometer kubik (200.000 juta meter kubik).

Lewat program komputer Erupt3 yang dikembangkannya, Wohletz pun telah menyimulasikan sejumlah aspek dalam letusan dahsyat tersebut, dengan bersandar pada beberapa anggapan. Sebelum meletus dahsyat, tubuh Gunung Krakatau Purba demikian besar sehingga menyembul ke atas permukaan Selat Sunda sebagai pulau vulkanis. Pulau ini demikian besar sehingga menutupi hampir seluruh bagian perairan Selat Sunda yang membentang di antara kaki Gunung Rajabasa (Sumatra) hingga Anyer (Jawa). Sebagai gunung berapi laut, perilaku Gunung Krakatau Purba sangat dipengaruhi berlimpahnya air laut yang mengepungnya dari segenap penjuru. Saat letusan mulai terjadi rempah letusan disemburkan Gunung Krakatau Purba hingga setinggi sekitar 20 km dari paras Selat Sunda, sebagai erupsi freatik. Erupsi freatik ini terjadi saat magma segar yang sedang mendesak naik mulai bertemu dengan air laut yang meresap di dalam tubuh gunung, menghasilkan uap panas bertekanan tinggi yang lantas mendobrak titik lemah di sekitar puncak. Tersemburlah uap air bersama debu vulkanik dari magma tua yang sudah membatu.

Erupsi freatik menciptakan lubang letusan, memperlebarnya dan mengawali retak-retak ke segenap arah hingga mulai melemahkan kekuatan batuan penyusun tubuh gunung. Kekuatan yang melemah memungkinkan magma mulai tersembur, lama-kelamaan dalam jumlah kian membesar dan bertekanan sangat tinggi. Terjadilah erupsi magmatik dalam tipe erupsi ultraplinian. Menyeruak dengan suhu sekitar 900 derajat Celcius, magma yang keluar sebagai batuapung dan debu vulkanik melesat dengan kecepatan awal sangat tinggi, sekitar dua kali lipat kecepatan suara, kala terlepas dari lubang letusan. Akibatnya mereka tersembur hingga setinggi 50 km dari paras selat Sunda dan lantas membentuk struktur menyerupai cendawan raksasa, untuk kemudian berjatuhan kembali ke Bumi. Hujan debu vulkanik pekat dan batuapung mengguyur deras hingga radius sekitar 60 km dari lubang letusan.

Gambar 7. Salah satu hasil simulasi program Erupt3 tentang karakter (kemungkinan) Letusan Krakatau Purba 535. Atas: saat letusan hendak mencapai puncaknya sebagai tipe ultraplinian yang menyemburkan material setinggi 60 km dan membentuk awan cendawan raksasa. Bawah: klimaks letusan ditandai dengan letusan tipe freatoplinian akbar dengan semburan material setinggi  30 km dan membentuk awan panas. Kombinasi dua tipe letusan inilah yang membentuk kaldera selebar 50 km dengan memuntahkan 200 kilometer kubik magma. Sumber: Wohletz, 2000.

Gambar 7. Salah satu hasil simulasi program Erupt3 tentang karakter (kemungkinan) Letusan Krakatau Purba 535. Atas: saat letusan hendak mencapai puncaknya sebagai tipe ultraplinian yang menyemburkan material setinggi 60 km dan membentuk awan cendawan raksasa. Bawah: klimaks letusan ditandai dengan letusan tipe freatoplinian akbar dengan semburan material setinggi 30 km dan membentuk awan panas. Kombinasi dua tipe letusan inilah yang membentuk kaldera selebar 50 km dengan memuntahkan 200 kilometer kubik magma. Sumber: Wohletz, 2000.

Pengeluaran magma secara besar-besaran dalam tahap ini membuat kantung magma dangkal di dasar gunung mulai terkosongkan. Bobot tubuh gunung yang sangat besar membuat retak-retak di sekujur tubuhnya kian bertambah. Subsidens pun mulai terjadi. membuat kian banyak saja air laut yang merasuk. Pada saat yang sama tubuh gunung yang kian melemah memungkinkannya memuntahkan magma dalam jumlah lebih besar. Maka klimaks letusan pun terjadilah, saat air laut bercampur langsung dengan magma panas membara membentuk erupsi bertipe freatoplinian akbar. Gelegar suara letusannya terdengar jauh hingga ke daratan Cina. Setiap detiknya gunung ini memuntahkan sekitar 400.000 meter kubik magma yang membentuk debu, lapili (kerikil), bom vulkanik (bongkahan besar) dan batuapung. Rempah vulkanik yang lebih besar dan berat dari debu dan batuapung menyembur hingga ketinggian sekitar 30 km. Setelah membentuk struktur cendawan raksasa, rempah letusan ini pun berjatuhan kembali ke Bumi dalam kondisi masih cukup panas sehingga menjadi awan panas (piroklastika) letusan. Awan panas diperkirakan menjalar hingga sejauh 60 km dari lubang letusan memanggang benda apa saja yang dilewatinya. Setelah klimaks letusan terlampaui, intensitas letusan pun berkecenderungan menurun. Pada saat yang sama tubuh gunung pun terus menghancur dan melesak ke dalam laut membentuk kaldera. Air laut yang masih terus merasuk terus bercampur dengan sisa-sisa magma yang tak tersembur, menghasilkan semburan uap panas bertekanan tinggi bercampur debu vulkanik yang kembali menghambur hingga setinggi sekitar 20 km. Erupsi freatik ini menjadi bab penutup dari kedahsyatan letusan itu.

Dengan memuntahkan sekitar 200 kilometer kubik magma, Letusan Krakatau Purba adalah 25 % lebih besar ketimbang Letusan Tambora 1815 (volume magma 160 kilometer kubik) dan 10 kali lebih dahsyat dari Letusan Krakatau 1883 (volume magma 20 kilometer kubik). Lewat program Erupt3-nya, Wohletz menyimpulkan terkurasnya magma sebanyak itu menyebabkan Gunung Krakatau Purba mengalami subsidens dan mengubah topografinya secara dramatis. Hampir segenap tubuh gunung lenyap terbenam menjadi kaldera, kecuali sebagian kecil area puncak yang masih menyembul di atas permukaan Selat Sunda sebagai pulau kecil. Maka bentang lahan yang selama ini seakan menjembatani pulau Jawa dan Sumatra pun terputus sudah.

Gambar 8. Hasil simulasi program Erupt3 terkait (kemungkinan) perubahan topografi Gunung Krakatau Purba antara sebelum dan sesudah letusan dahsyatnya di tahun 535. Sebelum letusan, tubuh gunung merentang demikian lebar hingga berperan sebagai jembatan alamiah penghubung daratan pulau Sumatra dan Jawa. Setelah letusan, jembatan tersebut menghilang berganti dengan kaldera 50 km yang tergenangi air laut sebagai bagian dari Selat Sunda. Sumber: Wohletz, 2000.

Gambar 8. Hasil simulasi program Erupt3 terkait (kemungkinan) perubahan topografi Gunung Krakatau Purba antara sebelum dan sesudah letusan dahsyatnya di tahun 535. Sebelum letusan, tubuh gunung merentang demikian lebar hingga berperan sebagai jembatan alamiah penghubung daratan pulau Sumatra dan Jawa. Setelah letusan, jembatan tersebut menghilang berganti dengan kaldera 50 km yang tergenangi air laut sebagai bagian dari Selat Sunda. Sumber: Wohletz, 2000.

Letusan sangat dahsyat yang mengambil tempat di sebuah pulau vulkanis ini jelas membentuk gelora raksasa atau tsunami. Tsunami terbentuk seiring ambruknya tubuh gunung ke dasar laut bersamaan dengan hempasan awan panas yang menjalar di dasar laut. Seberapa besar daya hancur tsunaminya belum bisa diketahui. Di sisi lain, dampak letusan sangat dahsyat ini sangat terasa di sekujur penjuru Bumi. Dari 200 kilometer kubik magma, 10 hingga 80 kilometer kubik diantaranya berupa debu vulkanik halus yang terinjeksi demikian tinggi hingga memasuki lapisan stratosfer. Namun tak hanya debu. Letusan juga mengubah sekitar 150 meter kubik air laut menjadi uap sebanyak sekitar 200.000 kilometer kubik. Separuh diantaranya mengembun kembali di ketinggian rendah, namun sisanya membumbung tinggi memasuki lapisan stratosfer dan berubah menjadi kristal-kristal es. Pada saat yang sama juga tersembur sekitar 180 juta ton gas belerang, yang lantas bereaksi dengan uap air membentuk tetes-tetes asam sulfat. Sirkulasi atmosferik di lapisan stratosfer membuat debu, aerosol asam sulfat dan kristal es tersebar ke segenap penjuru dan menciptakan tabir surya vulkanik demikian tebal. Ketebalannya mencapai sekitar 20 hingga 150 meter, yang melayang di ketinggian 30 km tanpa bisa dicuci oleh proses cuaca.

Dampaknya sangat menyiksa Bumi hingga beberapa tahun kemudian. Tabir surya vulkanik nan tebal ini menghalangi 50 % cahaya Matahari yang seharusnya diteruskan ke Bumi. Terjadilah penurunan suhu rata-rata permukaan Bumi, yang bisa mencapai 5 derajat Celcius di bawah normal. Imbasnya udara menjadi lebih dingin, tutupan es pun menyebar keluar dari lingkaran kutub dan jumlah uap air yang diproduksi dari lautan pun menurun. Akibat lebih lanjutnya, cuaca pun sangat terganggu. Kekeringan berlangsung dimana-mana, meski tak jarang juga terjadi hujan sangat lebat hingga badai yang salah musim. Keberadaan kristal-kristal es di lapisan stratosfer pun berdampak pada hancurnya lapisan Ozon. Sinar ultraviolet beta dari Matahari pun membanjir deras tanpa terhalangi dan bekerja merusak sel-sel makhluk hidup. Secara keseluruhan letusan ini benar-benar membuat Bumi menjadi tak nyaman ditinggali makhluk hidup, khususnya manusia. Tak heran jika abad kegelapan pun terjadilah.

Masa Depan

Di atas kertas, seperti itulah kedahsyatan Letusan Krakatau Purba, yang diperkirakan terjadi pada tahun 535. Tentu saja butuh penelitian lebih lanjut guna memastikan apakah semua atau sebagian hasil simulasi itu memang benar-benar terjadi ataukah tidak. Yang jelas, lapisan debu setebal 20 meter yang terjepit di antara lapisan produk letusan 8.000 tahun silam dan lapisan produk Letusan Krakatau 1215 memastikan bahwa pada suatu waktu di masa silam Gunung Krakatau memang pernah meletus dengan kedahsyatan letusan yang jauh lebih besar ketimbang Letusan Krakatau 1883.

Sifat Gunung Krakatau yang gemar meletus dahsyat dan menghancurkan dirinya sendiri, setidaknya sudah tiga kali terjadi, tentu harus menjadi perhatian. Terlebih kawasan Selat Sunda kian memegang peranan penting. Perairan ini menjadi salah satu urat nadi terpenting bagi Indonesia modern, sebagai jalur penghubung antara pulau Sumatra dan Jawa lewat laut. Bahkan kelak jalur darat pun bakal tersambung dengan Jembatan Selat Sunda, meski pembangunannya masih dalam rencana dan terus menuai kontroversi. Pusat-pusat pertumbuhan ekonomi juga terus berdiri di sini. Alangkah baiknya jika segenap kepentingan manusia yang didirikan di kawasan ini tetap menyesuaikan diri dengan sifat alamiah Gunung Krakatau. Itu untuk kebaikan kita sendiri. Karena kita manusialah yang harus menyesuaikan diri dengan dinamika alam semesta, bukan sebaliknya. Dalam kasus Gunung Krakatau, kitalah yang harus bersiap semenjak dini andaikata gunung berapi lasak ini kembali mempertontonkan kedahsyatannya di masa depan.

Referensi:

Wohletz. 2000. Were the Dark Ages Triggered by Volcano-related Climate Changes in the 6th Century? EOS Trans Amer Geophys Union 48(81), F1305.

Bronto. 2012. Gunung Padang Berdasarkan Pandangan Geologi Gunung Api. Kertas Kerja Rembug Nasional Gunung Padang, Pusat Penelitian Arkeologi Nasional Kementerian Pendidikan dan Kebudayaan RI.